Qual é a história das bolas de tênis?

HISTÓRIA

Ao longo dos anos, as bolas de tênis passaram por várias mudanças até chegar a forma que conhecemos hoje. Várias noções de fabricação de bolas de tênis foram propostas, com base na seleção do material e do piso em que o esporte era praticado.

Condição da quadra de Tênis

Século 15

  • A primeira fabricação de bola de tênis conhecida foi feita por artesãos escoceses. Eles enrolavam estômago de ovelha ou de cabra com uma lã e amarravam com uma corda.
  • 1463: A lei do Parlamento de Exportação, Importação e Vestuário foi aprovada, banindo o uso de bolas de tênis.
  • 1480: Luís XI proibiu que bolas de tênis fossem enchidas com calcário, areia, serragem ou terra. Ele impôs o uso de couro de boa qualidade recheado de lã.

Século 16

  • As bolas de tênis usadas nos castelos escoceses eram fabricadas de couro, intestino e músculos de animais, cordas e pinho. 
  • Durante o reinado de Henrique VIII, uma combinação de almécega e cabelo humano era utilizada para fabricar bolas de tênis.

Século 18

  • Uma tira de lã de 1,9cm era enrolada para formar uma bolinha. Uma linha era amarrada ao redor dela que, por sua vez, era coberta por um tecido branco.

Século 19

  • Charles Goodyear, nos anos 1840, introduziu a borracha vulcanizada, o que abriu possibilidade para o tênis de grama. Borracha natural foi usada no processo. Essas bolas eram chamadas de bolas de folha de trevo, por causa da técnica empregada para selá-las. Essas bolas eram da cor cinza ou vermelha e eram usadas em superfícies de asfalto.
  • Foi John Moyer Heathcote quem propôs a introdução da flanela (posteriormente substituída por moletom) ao redor da bola de borracha. Isso tornou a bola compatível com os pisos de grama. 
  • Enrolar a bola num tecido robusto foi feito pela primeira vez em 1882.

Século 20

  • 1902: Wimbledon terminou seu longo relacionamento de 22 anos com a F.H. Ayres e se uniu à Slazenger.
  • 1906: A Slazenger introduziu as bolas tropicais multicoloridas. 
  • 1972: Mike Davies introduziu as primeiras bolas de tênis fluorescentes. Essas bolas eram enchidas com ar e tinham a superfície revestida por um feltro uniforme coberto por um composto de borracha. Alguns fabricantes produziam bolas cheias de poliestireno.
  • 1977: A Slazenger fez um experimento com bolas verdes.

Tipos de bolas de tênis

  • Sem pressão: Cores sólidas, duram mais tempo, mas perdem o feltro mais rápido.
  • Pressurizadas: Miolo oco cheio de ar ou nitrogênio, perdem o quique mais rápido. Usadas em eventos de ATP e WTA.
  • Regulares: Usadas em quadras fechadas e saibro.
  • Extra duty: Adequadas para quadras de grama e concreto.
  • Bolas de tênis de altitude: Usadas em regiões de altitudes elevadas.

POSTERIDADE

Há muito tempo, o conceito dos limpadores de bolas foi introduzido. Os limpadores de bolas foram projetados com o único propósito de reciclar as bolas de tênis. Porém, essa ideia durou pouco tempo e mingou conforme o jogo evoluiu.
Atualmente, 125 milhões de bolas de tênis são usadas a cada ano. A maioria das bolas de tênis acaba num aterro. Porém, tem havido certas iniciativas de sucesso que conseguiram trazer as bolas de tênis de volta à vida por meio de procedimentos de reciclagem eficientes.

1. Operation Balle Jaune (Operação Bola Amarela)
Em 2008, a Federação Francesa de Tênis criou o conceito da reutilização das bolas de tênis na fabricação das superfícies esportivas. Isso é feito moendo as bolas usadas até virarem grânulos, que depois são adicionados a resinas. A substância resultante é usada para assentar as superfícies. Em 2016, 1,5 milhão de bolas foram coletadas e recicladas. Até hoje, 30 superfícies esportivas foram feitas usando essa iniciativa.


2. Retour’s Ad-bins
Bill Dermody, dono da Retour, introduziu as Ad-bins. Essas cestas aceitam bolas de tênis por um compartimento e reciclam elas. 80 dessas cestas estão espalhadas pelos Estados Unidos.


3. Penn
A Penn, famosa fabricante de bolas de tênis, usa a sua própria técnica inovadora para ser ecologicamente correta. Ela coleta o pó da borracha que é perdido durante a fabricação das bolas de tênis e usa ele para fabricar mais bolas. O pó de borracha também é usado para produzir latas de bolas recicláveis.


4. A Ace Surfaces, a reBounces, a Project Green Ball e a Advanced Polymer Technology, atuais líderes da reciclagem de bolas de tênis, têm seus próprios métodos para manter o esporte verde.

Dar uma nova vida às bolas de tênis por meio da reciclagem é uma maneira bem legal de dizer “mantendo a bola em jogo”. 

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