O que é seeding no tênis?

O tênis é um esporte global que já supera os dois séculos de idade. Os tours de tênis profissional para homens e mulheres acompanharam um aumento dramático de popularidade do esporte desde os anos 1960. Em vários torneios, os jogadores de diferentes nacionalidades participam, competem pelo título e, mais importante, por pontos de ranking.

Há diferentes níveis de torneios de tênis, dependendo dos pontos de ranking que eles têm a oferecer. Baseado nisso, os jogadores são colocados num sorteio no formato eliminatório. Nem todos os jogadores disputam todos os torneios. Com base em seus rankings e preferências, os jogadores podem optar pelo nível do evento aos qual eles são elegíveis para disputar. 

A necessidade do chaveamento

Nos primórdios do tênis, os dois melhores jogadores frequentemente se enfrentavam nas primeiras rodadas (incluindo na primeira rodada). Na época, ao realizar os sorteios, eles só se preocupavam em não deixar que dois jogadores da mesma nacionalidade se enfrentassem nas rodadas iniciais. No entanto, como os jogadores mais bem ranqueados frequentemente se enfrentavam nas primeiras rodadas, os oficiais dos tours de tênis e dos slams decidiram introduzir o sistema de seeding, ou cabeça de chave. Nele, os jogadores são chaveados para um evento com base em seus rankings. Por exemplo, se os jogadores ranqueados em 1º, 3º e 4º estiverem disputando um torneio, eles deverão ser chaveados como 1,2 e 3 respectivamente para esse evento.

Por que seed?

Há duas teorias que podem explicar por que o termo “seed”, semente em inglês, foi escolhido. Na agricultura, os fazendeiros espalham suas sementes pelo campo. Sendo assim, no tênis, os jogadores mais bem posicionados (as sementes) são espalhados pela chave para que eles não se enfrentem nas primeiras rodadas. Outra teoria sugere que a tabela de sorteio do tênis é visualizada como uma árvore. As sementes são plantadas e então, conforme o torneio progride, ele eventualmente vai lembrar uma árvore (imagine uma árvore de Natal).

Número de sementes

O número total de sementes numa chave é baseado no número total de jogadores na chave, o que varia de acordo com o nível do torneio. Um slam tem 32 sementes, há 16 sementes nos eventos do Masters, 8 sementes nos eventos ATP 250 e ATP 500. O tour feminino também segue um padrão similar nos slams da WTA, no WTA 1000 e nos eventos do WTA 470 e WTA 250.


Quanto mais alto os jogadores estiverem chaveados, melhor é seu caminho até a final. O posicionamento na chave geralmente é determinado por uma tabela de acordo com as diretrizes da ATP e da WTA. Em alguns casos, o chaveamento é feito pelos organizadores a portas fechadas e, em outros casos, um sistema de loteria determina as posições no sorteio.

Sendo assim, o sistema de cabeça de chave no tênis ajuda a reduzir a parcialidade e dá chances justas a todos os jogadores no sorteio.

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