Como o The Ashes ganhou seu nome?

A primeira partida de críquete da modalidade test foi realizada em 1877 entre Austrália e Inglaterra no Melbourne Cricket Ground. A partida foi vencida pelo time da casa. Em 1882, ambos os times disputaram oito partidas de test.

O time australiano fez um tour pela Inglaterra para a série de 1882-83. Numa partida única disputada no The Oval, o time inglês perdeu por pouco, ficando a apenas sete corridas de alcançar um placar de 85 corridas na segunda entrada. Essa foi a primeira vez em que o time inglês perdeu em sua casa.

O desalento da derrota ficou evidente nas mentes dos torcedores ingleses. Poucos dias depois, Reginald Shirley Brooks publicou uma nota de obituário falsa no The Sporting Times. Ela dizia:

“Em Afetuosa Memória do Time Inglês de Críquete que morreu no The Oval em 29 de agosto de 1882. Profundo lamento de um grande círculo de enlutados amigos e conhecidos. R.I.P. N.B.—O corpo será cremado e as cinzas serão levadas para a Austrália.”

Essa foi a primeira vez em que as palavras “the ashes” (as cinzas) foram usadas oficialmente no contexto do críquete.

Na série de 1882-83, Ivo Bligh se tornou o capitão do time inglês. Ele jurou que “traria as cinzas de volta” da Austrália. A Inglaterra venceu a série por 2-1. Outra partida única foi disputada em Sydney, que foi vencida pela Austrália. No entanto, ela não era considerada parte da série oficial.

Deste ponto em diante, há várias disparidades cronológicas. Depois que o time inglês venceu a série de três partidas, um grupo de mulheres vitorianas presenteou Ivo Bligh com uma urna. A mulher que deu a urna a Bligh era Florence Murphy. Diziam que ela queimou uma das balizas usadas na última partida de test e colocou as cinzas dentro da urna. Dizem que a urna, que era feita de terracota, na verdade era um frasco de perfume. Além disso, há muita discussão sobre a cor original da urna. Enquanto alguns acreditam que ela era vermelha, outros acreditam que era prateada. Também há relatos conflitantes quanto ao conteúdo da urna. Embora a teoria das balizas seja a mais aceita, outros pesquisadores acreditam que as cinzas eram de uma bola de críquete, uma estaca ou do véu de Florence Murphy.

De acordo com outra escola de pensamento, a apresentação da urna aconteceu como resultado de um poema publicado no Melbourne Punch. A quarta estrofe do poema dizia “Quando Ivo retorna com a urna”. Ele foi publicado em 1883. Acredita-se que Sir William Clarke entreteve o time inglês em Victoria numa certa noite. Foi nessa hora que a urna foi presenteada a Bligh por Florence Murphy num saco de veludo. Esse saco de veludo tinha a Coroa de Oliveira de Victor bordada e foi feito pela Sra. Anne Fletcher. Ela era a esposa do então gerente do time do New South Wales Cricket.

A questão da urna e de sua entrega não era muito conhecida entre as massas. Bligh eventualmente se casou com Murphy e veio a se tornar o Conde de Darnley. A urna permaneceu em sua residência em Cobham Hall. Em 1927, Murphy deu a urna para o Marleybone Cricket Club (MCC).

Foi só depois que a urna passou para a posse do MCC que as pessoas começaram a vê-la como um símbolo da rivalidade entre o críquete australiano e o inglês. A exibição da urna no Long Room do Lord’s Pavilion e na exibição dos Troféus do Esporte Nacional em Londres desempenhou um papel significativo para o simbolismo da urna.

Desde sua apresentação em 1882-83, até 1903, a ideia de “The Ashes” como uma frase para descrever a rivalidade não era conhecida. A lenda ganhou força em 1903, quando o time inglês de Plum Warner fez um tour pela Austrália para vencer a série. Warner é autor de um livro intitulado, numa tradução livre, “Como nós recuperamos as cinzas”. O título do livro cimentou o nome da rivalidade. O tour da Austrália pela Inglaterra em 1905 se tornou a primeira série popularizada como “The Ashes.” A série foi vencida pela Inglaterra.
A urna original foi apenas três vezes para a Austrália. O que passou a ser trocado entre os capitães dos times vencedores são réplicas da urna. A urna original está preservada no museu Lord’s devido à sua fragilidade.

Desde a série de 1998-99, o time vencedor passou a ser premiado com um troféu de cristal que é uma réplica em tamanho real da urna. Esse troféu foi fabricado pela Waterford Crystal. Até 2022, a Austrália era o time mais bem-sucedido, vencendo 34 séries contra 32 da Inglaterra.

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